Countable, Uncountable y Cuantificadores

La primera subdivisión de los sustantivos en inglés es aquella entre los sustantivos contables o numerables – countable nouns - y los incontables o innumerables – uncountable nouns.
Es numerable el sustantivo del cual es posibile contar la sola unidad; los sustantivos numerables tienen por tanto una forma plural y una singular.
Para los sustantivos innumerables no es posible contar la unidad los sustantivos innumerables no poseen un plural.

Los sustantivos son normalmente incontables si se refieren a sustancias líquidas, materias primas, nombres abstractos o categorías, gerundios usados como sustantivos.
- los nombres de bebidas son generalmente uncountable;
- los nombres de materiales producidos (aceite, plástico, …) son uncountable;

ejemplos de countable nouns:
Chair (silla); Coin (moneda); Note (apunte); Table (mesa); Wall (muro); House (casa).

ejemplos de uncountable nouns:
Baggage (equipaje), Luggage (equipaje), Business (negocio, actividad), Cutlery (cuberterías), Equipment (equipamento), Homework (tareas), Information (información), Laughter (risas), News (noticias), Produce (productos), Progress (progreso), Rubbish (inmundicia), Shopping (compras), Gas (gas); Clothes (ropa); Money (dinero); Furniture (muebles); Wood (leña); Salt (sal); Oil (aceite); Sugar (azúcar); Wool (lana); Education (educación); Intelligence (intelligencia); Clothing (ropaje); Soap (jabón); Air (aire); Cheese (queso); Grass (hierba); Literature (literatura)…

Countable y uncountable se comportan de distinta manera en la construcción de las frases.

countable nouns (sustantivos contables)

  1. Los countable nouns se pueden contar y tienen por lo tanto un plural;
  2. Se refieren por lo general a objetos, animales o sustancias contables matemáticamente;
  3. pueden venir antecedidos del artícolo indeterminado a / an o de un número;
  4. en las preguntas vinen precedidos de How many…?

a dog, one hand, a bike, an orange, three boys…

uncountable nouns (sustantivos incontables)

  1. NO tienen plural;
  2. NO están precedidos nunca de un artículo o número;
  3. Para indicar una parte o una cantidad de un incontable de usan expresiones como…
    a bar of / a piece of / a bottle – a litre – a cup of / a bit of / a loaf of / a kilo – a sheet – a slice of…
  4. en las preguntas vienen precedidos de How much…?

casos particulares de countable / uncountable

Algunos uncountable nouns al ser usados como countable asumen un significado distinto:

Iron (metal)
Light (luz)
Paper (papel)
Wood (leña)
Hair (cabello)
Glass (vidrio)

an iron (plancha)
a light (una lámpara)
a paper (un periódico)
a wood (un bosque)
a hair (un pelo)
a glass (un vaso)

Algunos uncountable nouns parecen tener una forma plural pero en realidad el significado cambia:

Business (negocios)
Damage (daños)
Fruit (frutas, fruta)

Businesses (empresas)
Damages (indemnizaciones)
Fruits (productos, resultados)

A menudo los uncountable nouns tienen un correspondiente countable:

Baggage, luggage (equipaje)
Bread (pan)
Camping (camping)
Clothing (prendas de vestir)
Laughter (risas)
Money (dinero)
Parking (parqueadero)
Permission (permiso)
Work (trabajo)

a suitcase (una maleta)
a loaf (un panecillo)
a camping-site (un camping)
a suit, a dress (un vestido)
a laugh (una risa)
a coin (una moneda)
a car park (un parqueadero)
a permit (un permiso)
a job (un trabajo)

countable, uncountable y cuantificadores

Los cuantificadores dan una indicación indeterminada sobre la cantidad de los sustantivos contables e incontables.
Ellos son: many, much, a lot of, little, few, a little, a few…

  • Para los countable se usa many para los uncountable se usa much;

There are many things that we would throw away if we were not afraid that others might pick them up.
Oscar Wilde

  • a lot of sirve para los countable así como también para los uncountable

Before you find your handsome prince, you have to kiss a lot of frogs.
Unknown

  • little (poco) y a little (poquísimo) para los no numerables, few (pocos) a few (pochissimi) para los numerables

Happiness is a perfume you cannot pour on others without getting a few drops on yourself.
Ralph Waldo Emerson

 

Estos son algunos aforismos como ejemplo:

When I was young, I thought money was the most important thing in life. Now, when I’m old, I know it is.
Oscar Wilde

Being kissed by a man who didn’t wax his moustache was like eating an egg without salt.
Rudyard Kipling

Just exactly how many minutes constitutes a “soon”?

 

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