Expresar probabilidad en inglés

Los principales verbos modales vienen utilizados para expresar la probabilidad presente y futura de un evento.

En orden de certeza estos verbos modales son:

  1. will : usado para predecir eventos futuros que se realizarán con certeza y para expresar algo que consideremos firmemente cierto en el presente;
  2. must : usado para expresar una conclusión lógica nuestra con respecto a una situación o un evento; en forma negativa en este caso se usa  can’t;
  3. should : usado para expresar la conclusión más razonable;  también sugiere la idea de “si todo sale como previsto…”;
  4. may : usado para expresar la posibilidad de que algo está por suceder o está ocurriendo;
  5. might : se usa como may pero sugiere algo más de incertidumbre;
  6. could : usado como might; “could not” no es usado para expresar la probabilidad, en este caso se usa might not; mientras couldn’t tiene un significado similar a can´t usado como negación de must pero de una manera ligeramente más débil;
  7. can : usado para indicar lo que es generalmente posible.

Veamos este tema con mayor profundidad…

will

Will y won’t son usados para predecir un evento futuro considerado como seguro.

I‘ll be on holiday next week. I won’t be at the meeting on Monday.
Estaré de vacaciones la próxima semana. No voy a estar en la reunión el lunes.

Special Promotion will expire on January 15th.
La promoción especial expirará en Enero 15

Will y won’t también se utilizan para expresar algo de lo cual estamos convencidos de que es cierto: expresamos nuestras suposiciones basados en nuestro conocimiento de las cosas o de las personas.

[phone rings] It’ll be Tom. He said he’d ring around now.
[Suena el teléfono] Es Tom. Dijo que llamaría ahora.

It’s 7.00. I suppose she’ll be getting ready to go out.
Son las siete. Suponga que ella estará lista para salir.

It won’t be ready yet.

must y can’t

Must se usa para expresar aquello que consideramos que es la conclusión o la interpretación más probable y lógica de una situación o un evento.  Estamos lo suficientemente seguros de lo que estamos afirmando y tenemos a disposición las pruebas o la razón para afirmarlo con cierta seguridad; sin embargo must expresa un grado de certeza inferior al de will.

La forma negativa de must en esta situación es can’t. Mustn’t se usa de hecho preferiblemente para las prohibiciones o para las recomendaciones.

Look over there! That must be John’s new car.

¡Mira ahí! Debe ser el nuevo auto de John.

You must be joking! I don’t believe you.
¡Debes estar bromeando! No te creo.

You can’t be serious! I don’t believe you.
No puedes hablar en serio. No te creo.

She can’t have a ten year-old-daughter! She’s only twenty-five herself!
Ella no puede tener una hija de diez años! ¡Solo tiene 25!

She can’t be as wrong as you say.

Should

Should expresa lo que esperamos razonablemente que suceda, aquello que es deseable que suceda y aquello que debería suceder si las cosas van como previsto (si todo va según los planes…).

Our guests should be here soon.
Nuestrois huéspedes deberían estar aquí pronto.

This shouldn’t take too long.
No debería tomarnos mucho tiempo.

Ideally, we should be moving toward a system where the government and the public work synchronously with the same goals in mind.
Lo ideal, sería movernos hacia un sitema donde donde el gobierno y el trabajo público trabajen sincronizados con las mismas metas en mente.

may

May expresa la posibilidad de que alguna cosa esté por suceder o esté sucediendo.

I may go to Byron Bay next weekend. I haven’t decided yet.
Puedo ir a Byron Bay próxima semana. Aún no lo decido.

Smashing Pumpkins: ‘We may not make another album’.
Smashing Pumpkins:Podríamos no hacer otro album.

We may not have been told the truth about what happened on September 11th, 2001 
Podemos no haber dicho la verdad acerca de lo que pasó el 11 de Septiembre 2001.

might

Might es como May pero expresa el concepto de posibilidad de manera aún más incierta.

I might be wrong, so don’t listen to me.
Puedo estar mal, así que no me escuchen.

I might not be back in time, so don’t wait for me.
Puedo no volver a tiempo, así que no me esperen.

Your diet or exercise regime is like sheep, it is always at risk of violated or destroyed. The fence represents your will power and your circumstances. It might happen that you’re too busy to go to the gym or go jogging every morning for a period of time. It might happen that you were forced to stop at a fast food joint on the side of the high way. It might happen that you cave in to eating some chips, some chocolate, or any one of your other cravings. But that doesn’t mean you should give up and let your sheep continue to be eaten by wolves. After you’ve stuffed yourself with what you know to be unhealthy food: stop and think about it. It’s not the end of the world.
Tu dieta o régimen de ejercicios es como las ovejas, que están siempre en riesgo de ser violadas o destruidas. El muro representa tu fuerza de voluntad o tus circunstancias. Puede ocurrir que estés demasiado ocupado para ir al gimnasio o salir a correr todas las mañanas durante un período de tiempo. Puede ocurrir que te veas obligado a parar en un restaurante de comida rápida en el lado de la autopista. Puede suceder que cedas a comer algunas papas fritas, algo de chocolate, o cualquiera de los otros antojos. Pero eso no significa debas darte por vencido y dejar que tus ovejas siguen siendo comidas por los lobos. Después de que te hayas rellenado con lo que conocemos como alimentos poco saludables: para y piensa en ello. No es el fin del mundo.

Could

Could es usado de manera muy similar a might.

It could rain, but I doubt it.
Podría llover, pero lo dudo.

It could be worth it in the long run.

The movie could be worth seeing, too. If this is really the sort of thing you like.
La película podría valer la pena, también. Es realmente el tipo de cosas que te gustan.

No obstante no se usa nunca could not para expresar la posibilidad. En este caso se usa might not.

It looks like it could rain, but it might not.
Parece que podría llover, pero puede que no.

He might not come.

It might not be practical, it might not be a good idea, but it could work.
Puede no ser práctico, puede no ser una buena idea, pero podría funcionar.

Usar couldn’t es posible pero en ese caso es más similar a can’t también se expresa la posibilidad de una manera más débil.

She couldn’t have a ten-year-old daughter! She’s only twenty-five herself!
Ella no puede tener una hija de diez años! ¡Solo tiene 25!

The first thing that went through my mind was denial. It couldn’t be her. It was just some chick that looks like her. There is no way she could be there.
La primera cosa que vino a mi mente es la negación. No podría ser ella. Solo alguna chica que se le preceiera.No hay forma de que ella estuviera ahí.

can

Can es un caso especial: si los verbos modales enumerados anteriormente expresan diversos grados de posibilidad desde el más certero (will) al menos certero (might, could), Can se usa por el contrario para expresar una situación general.

Cycling in town can be dangerous.
Andar en bici en el centro puede ser peligroso.

No obstante can no se usa para expresar la posibilidad futura: en este caso se usa non si usa will be possible o will be able to.

In years to come it’ll be possible to have holydays on the moon. We’ll be able to travel by space ship…
En el future sera possible ir de vacaciones a la Luna. Seremos capaces de cviajar en una nave especial…

verbos modales en pasado

Todos los verbos modales descritos arriba pueden ser usados para el pasado con el present perfect.
Nota: para el pasado podemos usar también would.

You met a man with a big beard? That would have been my teacher.
¿Conociste a un hombre de gran barba? Ese debió haber sido mi maestro.

It won’t have been Peter you met. He wasn’t invited.
No habrás conocido a Peter. Él no fue invitado.

It must have been Simon. He looks very like Peter.
Debe haber sido Simon. Se parece mucho a Peter.

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